Qual Apoio à Investigação sobre Integração Regional na África Ocidental?

clip image001Por Prof. Diéry Seck - Director Geral de CREPOL, www.crepol.org, Dakar, Senegal e também Membro da Academia das Ciências de Senegal.  

 Nas últimas décadas, a África Ocidental desempenhou um papel de liderança em África sobre os esforços para alcançar a integração regional (IR) no continente. Suas duas organizações principais, a União Económica e Monetária da África Ocidental (UEMOA) e da Comunidade Económica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO) adoptaram medidas ousadas para a continuação do plano de acção da sub-região. Estes esforços são empreendidos pelos formuladores de políticas que têm a assistência e o apoio de todas as partes envolvidas, incluindo do sector privado, da sociedade civil e da população da sub-região em geral.

A ausência de oposição política à IR incentivou instituições sub-regionais e formuladores de políticas nacionais a fortalecer os órgãos e a ampliar as políticas regionais existentes e a alargar o mandato dos dois grupos além de suas funções originais. Estas novas medidas corajosas incluem o estabelecimento de um mercado comum e da tarifa externa comum, a criação da moeda única na região da CEDEAO, a criação do passaporte da CEDEAO, o Parlamento da CEDEAO e do Tribunal de Justiça CEDEAO.

Embora muitas dessas instituições ainda estejam em fase embrionária, elas continuam a receber um forte apoio. No entanto, elas são frequentemente confrontadas com dificuldades, que tecnicamente, devem ser resolvidas para abrir o caminho para novos progressos no caminho da IR. A este respeito, investigadores e estudantes da especialidade IR têm um papel vital a desempenhar na análise dos determinantes do sucesso e da contribuição para o debate público sobre o IR na África Ocidental. Se um diálogo activo e fecundo é necessário entre investigadores e académicos, por um lado, e por outro lado entre os decisores políticos e outros actores influentes, o papel específico dos primeiros seria informar e, em certa medida, influenciar as decisões políticas, gerando constantemente novas ideias. Isto requer uma formação regular e dedicada dos membros de todos os segmentos da sociedade, incluindo os decisores, sobre as questões e técnicas de análise das políticas e das reformas relativas à IR. Um nível semelhante de conhecimento para todos os participantes do debate certamente ajudaria a facilitar a comunicação e o surgimento de um amplo consenso. Essa troca também sensibilizaria do mesmo modo, investigadores e académicos sobre os desafios e as prioridades reais na percepção de outros actores.

Consequentemente, o papel científico dos professores e dos investigadores é de envolver-se em duas classes de reflexão. Elas devem ser a) sensíveis aos desafios actuais da agenda e das políticas de IR e b) visionárias na sua capacidade de antecipar os desafios do futuro a fim de evitar as armadilhas actuais que as dificultariam e mais tarde ganhariam um tempo precioso na busca da IR. É difícil identificar exaustivamente todas as questões que podem exigir uma reacção imediata, porque as diferentes categorias de atores podem ter opiniões diferentes sobre estas questões. Mas é ainda mais difícil ter uma visão dos desafios futuros e sua respectiva ordem de importância, mesmo para uma única classe de atores. A seguir, vamos examinar as dimensões económicas do papel dos professores e pesquisadores em busca de uma IR mais forte.

Reação aos desafios atuais da IR

A Comissão da CEDEAO e os 15 governos nacionais comprometeram-se uma série de reformas e inovações que devem ser a base do projeto de IR. Embora um progresso considerável tem sido alcançado em muitos deles, os obstáculos remanescentes poderiam, se não forem verificados, dificultar a sua total resolução. Investigadores e estudiosos devem dedicar sua energia a resolver pelo menos quatro desafios-chave.

Em primeiro lugar, a moeda única da CEDEAO. Ao longo dos anos, várias tentativas foram feitas para criar uma moeda única para todas as economias nacionais na sub-região. Vários cenários foram formulados a esse respeito, mas os longos prazos exigidos por este projeto e a falta de progressos significativos a este respeito, apesar de repetidas declarações dos Chefes de Estado tornam imperativo um programa de investigação para apoiar o debate público.

Em segundo lugar, a CEDEAO é um bloco comercial. Um dos principais objectivos das autoridades da CEDEAO é transformar a sub-região em um bloco comercial através do aumento do comércio entre os seus membros, que está entre os mais baixos do mundo e estabelecer uma tarifa externa comum como um fator de contribuição. A este respeito, eles têm procurado reduzir as barreiras não-tarifárias que impedem o comércio transfronteiriço entre os Estados-Membros, a harmonizar os procedimentos administrativos de importação/exportação e ampliar e melhorar os meios de pagamento transfronteiriços. No entanto, o comércio interno dentro da CEDEAO em relação ao comércio total continua muito baixo e soluções eficazes para resolver esta situação ainda não foram encontradas. Mais uma vez aqui, investigadores e académicos têm um papel a desempenhar,

Em terceiro lugar, a CEDEAO dos povos. O alto grau de mobilidade e intercâmbio entre as populações para além das fronteiras nacionais fez com que as autoridades da CEDEAO tomassem medidas para reforçar a noção de "CEDEAO". A criação do passaporte da CEDEAO e da capacidade jurídica dos nacionais da CEDEAO para residir e trabalhar em qualquer país são ilustrações deste espírito. Progressos maiores poderiam ser alcançados por meio da padronização dos diplomas e das qualificações profissionais em toda a região para criar um mercado de trabalho único e a oportunidade para os profissionais de criar uma empresa em qualquer país (advogados, contabilistas, farmacêuticos, etc.).

Em quarto lugar, um único quadro jurídico e contratual. Em Outubro de 1993, 17 países africanos francófonos criaram a "Organização para a Harmonização do Direito dos Negócios em África (OHADA)." Esta organização concebeu e implementou um conjunto de regras e procedimentos legais para a condução de negócios, que é compartilhado por todos. Este dispositivo já inclui nove países da África Ocidental (Benim, Burkina Faso, Costa do Marfim, Guiné Conacri, Guiné-Bissau, Mali, Níger, Senegal e Togo) e poderá ser alargado aos restantes 6 países, tradição inglesa, distinta. A reconciliação e a fusão de culturas empresariais dos dois grupos de países poderão também ser examinadas e fórmulas foram feitas para sua operacionalização.

O papel visionário de docentes e investigadores

Se é difícil de prever o futuro, o exame cuidadoso dos riscos e oportunidades atuais podem expor futuros sectores de adversidades ou de ganhos que afetarão o programa de IR e seu progresso. Muitos desafios futuros poderiam ser enumerados, mas nós concentramos a nossa reflexão sobre os abaixo indicados:

Em primeiro lugar, as indústrias multinacionais. Os países da África Ocidental compartilham muitas características relativas aos recursos agrícolas e naturais que são muitas vezes insuficientemente processada localmente porque sua oferta é limitada a nível nacional. As indústrias que fornecem os seus recursos naturais a vários países contíguos realizarão economias de escala para garantir a sua competitividade. Seu estabelecimento também proporcionaria mercados para pequenos agricultores de vários países e lhes daria rendimentos maiores e mais estáveis.

Em segundo lugar, estratégias e políticas ecológicas e ambientais comuns. O aquecimento global, a erosão do solo e a subida do nível do mar são uma realidade para muitos países da África Ocidental. As estratégias e políticas para lidar com esta realidade ainda são tímidas e formuladas principalmente a nível nacional, alguns países ainda sofrendo de uma falta de capacidades analíticas e financeiras nesta luta. A emergente mobilização para a defesa e preservação do meio ambiente precisaria de uma investigação significativa para apoia-la e os investigadores têm um papel importante a desempenhar neste contexto.

Em terceiro lugar, a inclusão de áreas rurais na agenda da IR. Enquanto na África Ocidental a grande maioria da população é rural e uma percentagem significativa do produto interno bruto (PIB) vem da agricultura, as áreas rurais é que estão muitas vezes no centro do debate público de IR. Os recursos para a agricultura regional integrada também são muito limitados. No entanto, o potencial económico deste sector é considerado importante, dado os vastos recursos naturais dos países. O desafio é não só para elevar o status da agricultura na agenda da IR, mas também que incluam pequenos agricultores que, representam a quase totalidade da população nessas regiões.

Em quarto lugar, a mitigação de riscos sub-regionais. A África Ocidental enfrenta muitas vulnerabilidades de vários tipos que afectam a estabilidade da sua economia através das suas fronteiras internas. Algumas destas vulnerabilidades são naturais, mas outras são feitas pelo homem. Elas se estendem para o campo da saúde (Ébola) Agricultura (praga de gafanhotos, seca, etc.) para a política (golpes de Estado, o terrorismo, o exercício e a transmissão de poder político). Eles exigem atenção e investigação afinada sobre a sua previsibilidade e resolução a fim de criar um ambiente económico estável.

Em quinto lugar, a análise dos ganhos e obstáculos da IR. É geralmente aceite que a IR é um factor positivo, mas pouca análise foi feita sobre o seu valor económico. No futuro, serão necessários mais estudos sobre as fontes e a extensão dos ganhos decorrentes da IR, bem como barreiras para o seu pleno potencial. Isso pode exigir uma formulação mais precisa das expectativas de todas as partes envolvidas e o estabelecendo indicadores de sucesso a partir dos seus respectivos pontos de vista. A supervisão constante dos progressos realizados pela IR também poderiam permitir novas oportunidades e realizar reformas originais que seriam necessários para o sucesso do processo.

Em conclusão, o papel dos docentes e investigadores na busca da IR na África Ocidental não pode ser subestimado. Começa pelo fortalecimento dos programas de formação e dos centros de investigação dedicados ao estudo da IR. Nestes pontos, a vontade política parece estar presente. Basta ter mais recursos académicos e financeiros e incluir mais políticas de IR nas políticas nacionais de desenvolvimento.

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