O Desafio da Transformação Estrutural na África Ocidental

clip image001Por Dr. Félix Fofana N'Zué - Diretor da Unidade de Análise da Política Económica da Comissão da CEDEAO

 

A teoria do desenvolvimento afirma que, para que os países se desenvolvam, eles têm de transformar estruturalmente, passando de uma economia agrária para uma moderna. Essa transformação estrutural deveria ter lugar por etapas (Kuznets,1966). Assim, o desenvolvimento socioeconómico é alcançado através da transformação, especialmente a Transformação Estrutural. Essa transformação é um processo que ocorre em fases. Na fase inicial, é o setor agrícola que mais contribui para a riqueza do país porque é preciso alimentar sua população que está crescendo continuamente. Esta é a primeira fase.

Para lidar com a crescente população, o país tem de melhorar a produtividade agrícola e reduzir as dificuldades no setor agrícola. À medida que a produtividade aumenta no setor agrícola, alguns fatores de produção devem ser realocados para o setor industrial, onde suas contribuições se tornam mais atraentes.

Quando isso é feito, a contribuição da Agricultura para a riqueza do país diminui enquanto a do setor industrial aumenta. Esta é a segunda fase da transformação estrutural. Para que essa transformação ocorra, é essencial que o capital humano do país esteja devidamente desenvolvido e esteja orientado para a redução contínua das dificuldades no setor agrícola, a melhoria contínua dos rendimentos agrícolas e da produtividade. Nesta segunda fase, o país industrializa e produz bens com alto conteúdo tecnológico. O país esta a desenvolver cadeias de valor inerentes a cada produto agrícola. Este processo levou ao surgimento de agroindústrias.

À medida que o país produz mais e mais produtos finitos, surge a necessidade de mecanismos de distribuição e comercialização eficazes e eficientes. O país, portanto, reatribui mais recursos ao setor de serviços para atender a essa necessidade. Esta é a terceira fase da transformação estrutural. No decurso deste processo, a contribuição do sector industrial diminui em benefício do sector dos serviços.

O processo descrito acima é seguido pelos países desenvolvidos como a França, o Reino Unido, os Estados Unidos da América e o Japão, apenas para citar alguns. Estes países apresentam um caminho de transformação semelhante. Este é o caminho seguido por algumas economias emergentes, como a Indonésia, a Correia e a Malásia. A contribuição da agricultura para a riqueza destes países diminuiu à medida que ficaram mais ricos (aumento da renda per capita). Eles industrializaram. Com efeito, a contribuição do sector industrial para a riqueza aumentou para ultrapassar a do sector agrícola. À medida que esses países continuaram a crescer, o setor de serviços superou o setor industrial para se tornar o maior contribuinte para a riqueza dos países.

Olhando para os países da África Ocidental, vemos que o caminho de transformação indicado acima e seguido pelas economias desenvolvidas e emergentes não é o caminho seguido pelos países da região. Os países da região do Oeste Africano não apresentam uma trajetória de transformação clara, mas o que é preocupante é o facto de que eles já passaram da fase inicial / fase onde a agricultura é o contribuinte proeminente para a riqueza, à terceira fase do processo de transformação estrutural. Ao fazê-lo, ignoraram a segunda fase de transformação, que é uma fase crítica para um desenvolvimento socioeconómico sustentável. A segunda fase é onde os países desenvolvem e  aproveitam as cadeias de valores dos produtos agrícolas. Infelizmente, não é isso que testemunhamos em nossa região.

Por isso, exortamos os decisores políticos da África Ocidental a reconsiderarem seriamente as suas estratégias de desenvolvimento, a fim de garantir que a segunda fase do processo de transformação estrutural seja tomada em conta e não seja ignorada. É através dessa segunda fase que os países desenvolverão seriamente cadeias de valores com maior conteúdo tecnológico e abrirão caminho para o desenvolvimento sustentável. Assim, se não forem tomadas medidas sérias para iniciar o processo de transformação estrutural adequado, as ambições do Oeste Africano país a subir ao status de economias emergentes será mera ilusão. 

* Kuznets, Simon (1966), Modern Economic Growth, New Haven: Yale University Press.

 

As opiniões expressas neste artigo são as do autor e não da posição oficial da Comissão da CEDEAO.

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