Quel Soutien à la Recherche pour l'Intégration Régionale en Afrique de l'Ouest?

clip image001Par Prof. Diéry Seck - Directeur Général du CREPOL, www.crepol.org, Dakar, Sénégal et également Membre de l’Académie des Sciences du Sénégal

 

Au cours des dernières décennies, l'Afrique de l'Ouest a joué un rôle de premier plan en Afrique sur les efforts visant à réaliser l'intégration régionale (IR) sur le continent. Ses deux principales organisations, l'Union économique et monétaire ouest africaine (UEMOA) et la Communauté Economique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) ont pris des mesures audacieuses pour la réalisation du plan d'action de la sous-région. Ces efforts sont entrepris par des décideurs qui bénéficient du soutien et de l’appui de toutes les parties prenantes, y compris du secteur privé, de la société civile et de la population de la sous-région en général.

L'absence d'opposition politique à l’IR a encouragé les institutions sous-régionales et les décideurs nationaux à renforcer les organes et politiques régionaux existants et à élargir le mandat des deux groupes au-delà de leurs rôles initiaux. Ces nouvelles étapes courageuses comprennent l'établissement d'un marché commun et du tarif extérieur commun, la création de la monnaie unique dans l’espace CEDEAO, la création du passeport de la CEDEAO, du Parlement de la CEDEAO et de la Cour de Justice de la CEDEAO.

Même si nombre de ces institutions sont encore au stade embryonnaire, 
elles continuent à bénéficier d'un soutien massif. Cependant, elles sont 
souvent confrontées à des difficultés qui, au plan technique, doivent être 
résolues pour ouvrir la voie à de nouveaux progrès dans la voie de l’IR. 
A cet égard, les chercheurs et les étudiants dans la spécialité IR ont un 
rôle primordial à jouer dans l'analyse des déterminants de la réussite et 
de la contribution au débat public sur l’IR en Afrique de l'Ouest. 
Si un dialogue actif et fructueux est nécessaire entre les chercheurs et 
les universitaires d'une part, d’autre part entre les décideurs politiques 
et d'autres acteurs influents, le rôle spécifique des premiers sert à informer 
et, dans une certaine mesure, à influencer les décisions politiques, en générant 
constamment de nouvelles idées. Cela nécessite une formation régulière et 
dédiée des membres de toutes les composantes de la société, y compris des 
décideurs, sur les questions et les techniques d'analyse des politiques et des 
réformes relatives à l’IR. Un degré comparable d'expertise pour tous les 
participants au débat aiderait certainement à faciliter la communication et 
l'émergence d'un large consensus. Cet échange sensibiliserait également les 
chercheurs et les universitaires sur les défis et les priorités réels perçus par 
d'autres acteurs.

Par conséquent, le rôle scientifique des enseignants et des chercheurs est de 
s'engager dans deux classes de réflexion. Ils doivent être a) sensibles aux défis 
actuels de l'agenda et des politiques d’IR et b) visionnaires dans leur capacité 
d'anticiper les défis de l'avenir pour éviter les pièges d'aujourd'hui qui les 
compliqueraient plus tard et gagneraient un temps précieux dans la poursuite 
de l’IR. Il est difficile d'identifier de manière exhaustive toutes les questions 
pouvant nécessiter une réactivité immédiate, car différentes catégories d'acteurs 
peuvent avoir des opinions différentes sur ces questions. 
Mais il est encore plus compliqué d'avoir une vision des défis de l'avenir et de 
leur ordre d'importance respectif, même pour une classe unique d'acteurs. 
Dans ce qui suit, nous examinons les dimensions économiques du rôle des 
enseignants et des chercheurs dans la recherche d'une IR plus forte.

Réactivité aux défis actuels de l’IR

La Commission de la CEDEAO et les 15 gouvernements nationaux ont entrepris un certain nombre de réformes et d'innovations qui doivent servir de base au projet d’IR. Bien que des progrès considérables aient été réalisés sur bon nombre d'entre eux, les obstacles restants pourraient, s'ils n'étaient pas levés, entraver leur résolution totale. Les chercheurs et les universitaires doivent consacrer leur énergie à s'attaquer à au moins quatre défis clés.

Tout d'abord, la monnaie unique de la CEDEAO. Au fil des ans, de nombreuses tentatives ont été faites pour créer une monnaie unique pour toutes les économies nationales de la sous-région. Plusieurs scénarios ont été formulés à cet égard, mais les longs délais engendrés par ce projet et l'absence de progrès significatifs à cet égard malgré les déclarations répétées des chefs d'Etat rendent impératif un programme de recherche pour soutenir le débat public.

Deuxièmement, la CEDEAO est un bloc commercial. L'un des principaux objectifs des autorités de la CEDEAO est de transformer la sous-région en un bloc commercial en augmentant le commerce entre ses membres qui est parmi les plus bas dans les régions du monde et en établissant un tarif extérieur commun comme un facteur contributif. A cet égard, ils ont cherché à réduire les obstacles non tarifaires qui entravent le commerce transfrontalier entre les États membres, à harmoniser les procédures administratives d'importation / exportation et à élargir et améliorer les moyens de paiement transfrontalier. Cependant, le commerce intérieur au sein de la CEDEAO par rapport au commerce total reste très faible et des solutions efficaces pour remédier à cette situation n'ont pas encore été trouvées. Ici aussi, les chercheurs et les universitaires ont un rôle à jouer.

Troisièmement, la CEDEAO des peuples. Le haut degré de mobilité et d'échange entre les populations au-delà des frontières nationales a incité les autorités de la CEDEAO à prendre des mesures qui renforcent la notion de «CEDEAO des peuples». La création du passeport de la CEDEAO et la capacité juridique des ressortissants de la CEDEAO de résider et de travailler dans n'importe quel pays sont des illustrations de cet état d'esprit. Des progrès plus importants pourraient être obtenus grâce à la normalisation des diplômes et des certifications professionnelles à l'échelle de la région afin de créer un marché du travail unique et la possibilité pour les professionnels de créer une entreprise dans tous les pays (avocats, comptables, pharmaciens, etc.).

Quatrièmement, un cadre juridique et contractuel unique. En octobre 1993, 17 pays africains francophones ont créé «l'Organisation pour l'Harmonisation du Droit des Affaires en Afrique (OHADA)». Cette organisation a conçu et mis en œuvre un dispositif légal de règles et procédures pour la conduite des affaires qui est partagée par tous. Ce dispositif comprend déjà 9 pays d'Afrique de l'Ouest (Bénin, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Guinée Conakry, Guinée Bissau, Mali, Niger, Sénégal et Togo) et pourrait être étendu aux 6 pays restants, avec, éventuellement, des modifications pour prendre en compte leur tradition anglophone. La réconciliation et la fusion des cultures d'affaires des deux groupes de pays pourraient également être examinées et des formules faites pour son opérationnalisation.

Le rôle visionnaire des enseignants et des chercheurs

  S'il est difficile de prédire l'avenir, un examen minutieux des risques et des possibilités actuels peut éclairer les futurs secteurs d'adversité ou de gain qui toucheront le programme d’IR et ses progrès. Un grand nombre de défis futurs pourraient être énumérés, mais nous avons axé notre réflexion sur ceux-ci-après :

Premièrement, les industries multi-pays. Les pays d'Afrique de l'Ouest partagent de nombreuses caractéristiques concernant les ressources agricoles et naturelles qui sont souvent insuffisamment transformées localement parce que leur offre est limitée au niveau national. Les industries qui s’approvisionnent en ressources naturelles en provenance de plusieurs pays contigus réaliseront des économies d'échelle qui garantissent leur compétitivité. Leur établissement fournirait également des marchés aux petits agriculteurs de plusieurs pays et leur procurerait des revenus plus élevés et plus stables.

Deuxièmement, des stratégies et des politiques écologiques et environnementales communes. Le réchauffement climatique, l'érosion des sols et l'élévation du niveau de la mer sont une réalité pour de nombreux pays d'Afrique de l'Ouest. Les stratégies et les politiques pour y remédier sont encore timides et principalement formulées au niveau national, certains pays souffrant d'un manque de capacités analytiques et financières dans cette lutte. La mobilisation émergente pour la défense et la préservation de l'environnement nécessitera une recherche importante dans son soutien et les chercheurs auront un rôle important à jouer à cet égard.

Troisièmement, l'inclusion des zones rurales dans l'agenda de l’IR. Bien qu'en Afrique de l'Ouest une grande majorité de la population soit rurale et qu'un pourcentage important du produit intérieur brut (PIB) provienne de l'agriculture, les zones rurales sont rarement au cœur du débat public de l’IR. Les ressources consacrées à l'agriculture régionale intégrée sont également très limitées. Pourtant, le potentiel économique de ce secteur est considéré comme important compte tenu des vastes ressources naturelles des pays. Le défi consiste non seulement à relever le statut de l'agriculture dans le programme de l’IR, mais aussi à inclure les petits paysans qui représentent essentiellement la quasi-totalité de la population dans ces régions.

Quatrièmement, atténuation des risques sous-régionaux. L'Afrique de l'Ouest fait face à plusieurs vulnérabilités de divers types qui affectent la stabilité de son économie à travers ses frontières intérieures. Certaines de ces vulnérabilités sont naturelles mais d'autres sont faites par l'homme. Ils s'étendent au domaine de la santé (Ebola) de l'agriculture (invasion acridienne, sécheresse, etc.) de la politique (coups d’Etat, terrorisme, exercice et transmission du pouvoir politique). Ils exigent une attention et une recherche aiguës sur leur prévisibilité et leur résolution afin de créer un environnement économique stable.

Cinquièmement, analyse des gains et des obstacles de l’IR. Il est généralement admis que l’IR est un facteur positif, mais peu d'analyses ont été effectuées sur sa valeur économique. A l'avenir, il faudra effectuer davantage de recherches sur les sources et l'ampleur des gains qui découlent de l’IR, ainsi que sur les obstacles qui entravent son plein potentiel. Cela peut nécessiter une formulation plus précise des attentes de tous les acteurs et l'identification des indicateurs de succès de leurs points de vue respectifs. Un suivi constant des progrès réalisés par l’IR pourrait également permettre de saisir de nouvelles opportunités et d'entreprendre des réformes originales qui seront nécessaires pour le succès du processus.

En conclusion, le rôle des enseignants et des chercheurs dans la poursuite de l’IR en Afrique de l'Ouest ne peut être sous-estimé. Il commence par le renforcement des programmes de formation et des centres de recherche consacrés à l'étude de l’IR. Sur ces points, la volonté politique semble être au rendez-vous. Il suffit de disposer de plus de ressources académiques et financières et d'inclure davantage les politiques de l’IR dans les politiques nationales de développement.

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